Gelijkgestemde zielen: CAKE

Gelijkgestemde zielen: CAKE

CAKE is een Zweedse maker van elektrische motorfietsen die mensen aanzet tot een respectvolle, boeiende en emissievrije verkenning van het buitenleven. We spraken onlangs met oprichter en CEO Stefan Ytterborn over elektrische aandrijflijnen, premium versus luxe en het gebruik van elektrische motorfietsen in de strijd tegen stropers.

Gefeliciteerd met de Red Dot Design Award!
Heel erg bedankt! Het is altijd leuk om erkenning te krijgen.

Wat is het verhaal achter CAKE?
Een paar jaar geleden zag ik op de ISPO-beurs in München voor het eerst een elektrische offroad motorfiets. Al snel besefte ik dat deze technologie de motorwereld grondig door elkaar zou schudden, omdat ze compleet tegenovergesteld is aan de traditionele motorcultuur: niet langer agressief, vuil, veeleisend in onderhoud enzovoort, maar inclusief, gemakkelijk berijdbaar en niet vervuilend. De leercurve is zo vlak als maar kan. Dit verandert het marktbeeld van wie met een motor rijdt en zet aan tot maatschappelijke verandering op het gebied van schone emissie en zorg voor het milieu. Ik wilde ook een product maken dat de eigenheid van de elektrische aandrijflijn optimaliseert en niet doen wat alle anderen deden (en nog steeds doen): gewoon de verbrandingsmotor vervangen door een elektrische motor en al de rest onaangeroerd laten. Dat was mijn uitgangspunt. Nieuwe technologie met een nieuwe betekenis voor de markt, vanuit mijn persoonlijke overtuiging maar ook ten gunste van de maatschappij in haar geheel. Met mijn ervaring in productontwikkeling, design en communicatie vielen alle puzzelstukken in elkaar en kreeg ik het gevoel dat ik dit móest doen.

Kan je de filosofie van CAKE in een notendop beschrijven?
Onze allereerste ambitie is de markt inspireren om sneller de overstap te maken van verbranding naar elektrisch. We moeten allemaal bijdragen aan het welzijn van de planeet. Ik ben een natuurliefhebber en een beetje een romanticus op het gebied van buitenleven. En dat is het mooie aan dit verhaal. We hebben de kans om een product aan de man te brengen dat het leven boeiender maakt en tegelijk een positief verschil te maken.

Zie je minimalisme als een logisch verlengstuk van deze nieuwe definitie van premium?
Voor mij is minimalisme een concept dat bespreekbaar en afstelbaar is. Ik denk dat het een logisch verlengstuk is van onze filosofie bij CAKE, namelijk alles wat onnodig is vermijden en alles wat nodig is voor de specifieke functionaliteit benaderen met elegantie, subtiliteit, talent en competentie. Al die simplistische details worden vervolgens kunst, omdat ze naar een nieuw niveau worden getild.

CAKE en Polestar delen de liefde voor minimalisme en eenzelfde design-esthetiek. Zijn er nog andere dingen die de twee merken gemeen hebben?
De manier waarop beide merken het concept premium opnieuw definiëren. Het is echt belangrijk om het onderscheid te maken tussen bijvoorbeeld premium en luxe. Luxe is oppervlakkig. Het is duur zonder reden. Het hoeft niet functioneel of innovatief te zijn. Het is iets dat stilstaat, iets uit het verleden. Het bestaat nog, maar ik zou zeggen dat de bewuste markt vandaag meer voor premium gaat vanwege enkele bijzonder interessante hoekstenen die het concept kenmerken. De eerste hoeksteen is de doelgerichtheid. Daarnaast moet het functioneel en innovatief zijn en moet het design bewust deze functionaliteit en innovatie uitdrukken. Al deze aspecten samen definiëren het concept premium. In de auto-industrie zijn er enkele geweldige voorbeelden, met Polestar als meest opvallende.

Waarom is Polestar een merk waarmee CAKE wilde samenwerken?
Dat lag voor de hand. Thomas (Ingenlath, CEO van Polestar) en ik zitten soms samen in vergaderingen waar we onze waardering voor elkaars werk uitdrukken. Er zijn natuurlijk een aantal redenen. We hebben dezelfde rationele houding tegenover het maken van uitmuntende en mooie dingen, maar ook de waarden van beide merken lopen voor een groot stuk gelijk. Ik heb niet de pretentie om een motorfiets te vergelijken met een veel complexere auto, maar in ons streven om de maatschappij te veranderen kwamen we tot vrijwel dezelfde conclusies zonder dat we elkaar hadden gesproken. Zo werken we bijvoorbeeld samen met Öhlins, een toonaangevende maker van veringen (en een Zweeds bedrijf). En we prikkelen het publiek met producten die niet donker en exclusief, maar fris en aantrekkelijk zijn. De auto-industrie is net als de motorfietsindustrie erg 'vintage' en romantisch met slogans als "het geluid van een V8". Het is geen inclusief verhaal. Bij Polestar zie en ervaar ik dat gevoel van inclusiviteit wel.

Wat kan je ons vertellen over groene energie?
We vinden het erg belangrijk om niet op te scheppen over het feit dat we elektrische voertuigen produceren. Want wanneer ik een elektrisch voertuig vergelijk met een exemplaar met een verbrandingsmotor, is er weinig verschil op het gebied van duurzaamheid. Belangrijk is dat dit verschil er komt. We moeten bescheiden blijven en aan de markt proberen uit te leggen hoe wij de uitdagingen op weg naar een elektrische toekomst aanpakken. Voor de productie van batterijcellen wordt bijvoorbeeld steenkool gebruikt, en dat verzwijgen we niet. We willen de markt ook aanmoedigen om haar huiswerk te maken en ervoor te zorgen dat ze een beroep doet op leveranciers die emissievrije elektriciteit ondersteunen. Wij leveren een zonnepaneeloplossing, wat voor ons als motorfietsbedrijf een geweldige kans is, want om een auto op te laden zou je een schuur vol zonnepanelen nodig hebben. Voor ons volstaan twee zonnepanelen van normale grootte om de motor op te laden, wat je dagelijks kan doen als je 22 km per dag rijdt. De motor weegt slechts 68 kg, dat is dus doenbaar. Momenteel hebben we een zeer interessant project lopen in Afrika. We helpen er een natuurorganisatie in Mozambique in hun strijd tegen stropers. Momenteel gebruiken de parkwachters motorfietsen met een verbrandingsmotor om achter stropers aan te gaan. De benzine moet worden ingevlogen met helikopters en de stropers horen al een half uur op voorhand dat ze eraan komen. Als ze deze oude motorfietsen vervangen door onze nieuwe elektrische exemplaren, die ze ter plekke kunnen opladen, ontstaat een compleet nieuwe situatie.

Tot nog toe heeft CAKE de Kalk, een performance motorfiets, en de Ösa, een heel modulaire motorfiets, gemaakt. Kan je ons vertellen wat er nog op stapel staat bij CAKE?
Onze roots liggen onmiskenbaar in offroad performance, maar we beseffen wel dat de meeste van onze motorfietsen zullen worden gebruikt om te pendelen in steden. Momenteel werken we aan een echt offroad monster dat het performance-niveau tot een ongekende hoogte zal tillen. Er is ook een lichtere, eerder stadsgerichte motorfiets, een Ösa lite als het ware, speciaal bedoeld voor woon-werkverkeer. We breiden dus uit in beide richtingen: enerzijds extremer, anderzijds meer casual.

Nog slotbemerkingen?
Waar ik echt enthousiast van word, is het idee dat je met je Polestar tot het einde van de weg kunt rijden en dan op je CAKE-motor springen, die je op een aanhanger hebt meegenomen, om je emissievrije avontuur voort te zetten met een minimaal effect op het milieu. Dat vind ik het allergrootste voordeel (van de samenwerking). De mogelijkheid om de wereld te verkennen zonder negatieve gevolgen voor het milieu. Prachtig toch?